Técnicas de Refino – Solventes

DESPARAFINAÇÃO

Parafínicos crus precisam ser desparafinados, enquanto os Naftênicos crus não precisam. Isto porque os naftênicos crus são livres de ceras.

Na desparafinação o óleo é misturado com um solvente com o qual é miscível. A mistura é resfriada, os alcanos irão cristalizar, podendo ser removidos pela filtragem. O solvente é subseqüentemente removido por destilação.

EXTRAÇÃO

A extração é um dos mais antigos métodos para remoção de moléculas instáveis de um destilado. O óleo é misturado com um solvente (SO2) que forma uma fase separada. Moléculas Aromáticas e Hetero Aromáticas, irão dissolver-se até certo ponto na fase do solvente e podem ser removida. Devido ao equilíbrio das duas fases, a quantidade de aromáticos na fase de refugo encontra-se entre 5 e 11%. Após a etapa da extração, uma hidrogenação moderada é usualmente realizada.

HIDROGENAÇÃO

A desparafinação e a extração são baseadas em métodos físicos. A Hidrogenação é a conservação química de moléculas indesejáveis e perigosas ao meio ambiente em compostos inofensivos.

Na Hidrogenação, compostos polares, aromáticos e heterocromáticos são adsorvidos sobre a superfície de um catalisador. A superfície ativa do catalisador é de até 200m2/g. Neste processo as moléculas são forçadas a reagir na presença do hidrogênio.

A baixa severidade (baixa pressão), baixa temperatura e alta velocidade da câmara, somente enxofre, oxigênio e nitrogênio serão removidos, formando H2S, H2O e NH3.

Aumentando a severidade, os anéis aromáticos tornam-se saturados de modo crescente e, até certo ponto, abertos. Uma vez que os policromáticos são os compostos mais reativos, a maior parte dos compostos aromáticos permanecendo no óleo irá consistir de monoaromáticos estáveis.

O processo de hidro tratamento é um processo ambiental conveniente que converte moléculas de poliaromáticos indesejadas em compostos úteis. O resultado é um alto rendimento dos produtos e pequena quantidade de refugos. O H2S do processo é, por exemplo, convertido em enxofre puro em uma unidade Claus e então vendido comercialmente.

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